Reuni Ajaib Penyintas Holocaust dengan Saudaranya

Hadiah besar Keluaran SGP 2020 – 2021.

oleh Rabi Levi Welton: Bergairah tentang mengajar Holocaust, Ernie Hollander memperdebatkan penyangkal di TV. Kemudian hal yang tidak mungkin terjadi…

Membangkitkan

Satmar Rebbe pernah berkata, “Siapa pun yang memiliki angka di lengannya memiliki kekuatan untuk memberikan berkah.”

Ayah saya membesarkan saya untuk menganggap ini serius dan akan selalu mengatakan kepada saya untuk meminta berkah dari para penyintas Holocaust, yang dia sebut sebagai “Kedoshim”, alias “Yang suci.”

Ketika saya berusia sebelas tahun, ayah sayaRabbi BenZion Welton dengan lembut membangunkan saya pada pukul 6 pagi untuk membawa saya ke shul. Di luar masih gelap. Saat kami berkendara ke Beth Jacob di Oakland, California, saya tidur siang di mobil. Kemudian kami akan berjalan menyusuri lorong tipis menuju kapel “kebaktian pagi” kecil yang terletak di sudut yang terlupakan di belakang tempat suci utama yang megah.

Aku berjalan di bawah bayang-bayang ayahku menuju pintu. Saya ingat mendengar suara doa yang teredam saat lubang hidung saya melebar untuk menghirup aroma kopi yang baru diseduh dan buku-buku tua yang nikmat. Saya duduk di bangku di antara dua tokoh besar masa kecil saya, ayah saya dan Chabad RabbiYehuda Ferris.

Kapel hampir tidak bisa menampung dua lusin orang yang berkumpul di sana setiap pagi untuk berdoa. Hanya ada satu orang yang ayahku tidak akan pernah biarkan aku pergi tanpa menjabat tangannya. Ini adalah penyintas Holocaust Ernie Hollander, dengan ingatan yang diberkati.

Meskipun saya tidak mengetahuinya pada saat itu, Ernie berasal dari garis panjang para rabi yang berasal dari masa penganiayaan keluarganya di Inkuisisi Spanyol. Kakek buyutnya adalah HaRav Shlomo (ben Yosef) Ganzfried, penulis buku Kitzur Shulchan Aruch. Ayah Ernie juga seorang rabi yang memiliki pabrik tepung di Cekoslowakia. Ernie dan tujuh saudara kandungnya hidup bahagia bersama ayah dan ibu mereka sampai Nazi menyerbu dan membunuh ayahnya di depan matanya. Ernie dan anak-anak lainnya dikirim ke Auschwitz. Dia tidak pernah melihat ibunya lagi.

Ketika perang berakhir, Ernie, adik laki-lakinya Alex dan satu saudara perempuan yang masih hidup mencoba untuk melacak sisa keluarga mereka tetapi mereka semua telah dibunuh selama perang. Ernie mendengar desas-desus bahwa kakak laki-lakinya Zoltan selamat dari kamp hanya untuk digantung di pohon oleh tentara Nazi yang melarikan diri dari Pasukan Sekutu.

Hancur, Ernie melarikan diri ke satu-satunya tempat yang selalu bisa disebut rumah oleh seorang Yahudi: tanah Israel.

Saat berada di Israel, ia menikahi istrinya di sebuah atap di Haifa dengan hanya $3 untuk membiayai seluruh upacara mereka. Saat itu 29 November 1947, hari yang sama ketika PBB memberikan suara untuk resolusi yang akan membuka jalan bagi pembentukan Negara Israel modern. Sebelum upacara pernikahan mereka selesai, perang telah pecah. Ernie lari untuk bergabung dalam pertarungan.

Pernikahan Hollander di Haifa

Dia bertugas di Irgun dan bertempur dalam Perang Kemerdekaan Israel. Dia terluka tiga kali tetapi dia tidak pernah kembali, bahkan ketika istrinya mengirim telegram kepadanya bahwa putri mereka Beverly telah lahir. Akhirnya, mereka meninggalkan Israel dan pindah ke California. Bersama-sama, mereka membuka toko roti yang menjual strudel Hungaria di shtetl Yahudi Oakland. Dia berbicara dengan aksen yang kental, menyukai bahasa Yiddish, dan menyebut Tuhan sebagai “tiram“, Yang di atas”.

Meskipun dia menyukai senyuman orang-orang yang sering mengunjungi toko rotinya, hasratnya yang sebenarnya adalah mendidik kaum muda tentang Holocaust di universitas, gereja, dan sekolah menengah di seluruh Bay Area. Pada tahun 1991, Hollander menerima undangan untuk berdebat dengan penyangkal Holocaust di “The Montel Williams Show.” Banyak yang merasa bahwa Ernie seharusnya tidak memberi perhatian pada pria itu. Tapi Ernie bukan orang yang menghindari perkelahian dan tetap pergi.

Tidak ada yang pernah membayangkan apa yang akan terjadi selanjutnya.

Stasiun TV datang untuk memfilmkan debat tersebut. Itu disiarkan ke seluruh negeri. Ernie tidak peduli dengan semua itu. Dia hanya senang bahwa dia bisa menempatkan orang ini di tempatnya. Penonton pasti setuju saat mereka memberi Ernie tepuk tangan meriah. Tapi ribuan mil jauhnya di New York, ada seorang pria bernama Zika duduk di sofanya membalik-balik saluran. Pada saat yang tepat, dia beralih ke debat. Saat dia melihat korban selamat Holocaust di TV, dia menggosok matanya dengan tak percaya.

Ini tidak mungkin! dia pikir. Orang yang selamat di California ini adalah gambar meludah dari teman saya dari Serbia. Bagaimana ini mungkin?

Zika mengangkat telepon dan menelepon nomor pertunjukan Montel Williams. Dengan bertele-tele, dia memberi tahu produser acara bahwa hal yang mustahil telah terjadi. Saudara laki-laki Ernie yang telah lama hilang, Zoltan, masih hidup!

Zoltan memang telah digantung oleh Nazi pada tahun 1944, tetapi mereka terburu-buru untuk melarikan diri, mereka tidak mengikat simpul dengan baik. Zolton jatuh di antara pepohonan dan berpura-pura mati sampai dia bisa melarikan diri. Dia menghabiskan bertahun-tahun berkeliaran di Eropa dan akhirnya menetap di Yugoslavia, setelah percaya seluruh keluarganya telah dibunuh dalam perang. Selama bertahun-tahun, dia hidup sendiri.

Pertunjukan Montel Williams ditutup pada Zika. Mereka terbiasa dengan panggilan seperti ini dari orang gila yang hanya menginginkan uang atau ketenaran. Tapi Zika tidak menyerah. Dia terbang ke Serbia untuk memberi tahu temannya secara langsung bahwa keluarga Hollander dari California sangat mirip dengannya. Zoltan memberi Zika nama kakek-nenek, orang tua, saudara laki-laki dan perempuannya bersama dengan hari ulang tahun mereka. Ketika Zika kembali ke New York, dia mengirimkan informasi itu ke The Montel Williams Show.

Setelah menerima surat itu, seseorang dari acara itu menelepon Hollander’s di Oakland, California. Ernie tidak ada di rumah. Tapi istri tercinta Anna. Dia tidak percaya. “Tapi kita punya plakat peringatan untuk Zoltan di Beth Jacob?” Ia tak ingin terlalu berharap suaminya, hanya akan pupus jika ternyata itu hoax. “Tapi bagaimana lagi pria di Serbia ini mengetahui semua detail intim keluarga Ernie?” Dia memanggil Rabbi Zack, pemimpin spiritual sinagoge mereka.

Rabi menasihatinya untuk memberi tahu Ernie. Dia menyarankan agar dia tidak sendirian. Beberapa tetangga datang untuk menemaninya. Ketika Ernie akhirnya datang melalui pintu, dia menyuruhnya duduk karena dia punya kabar baik untuknya dan kemudian berlari ke dapur. Dia mendengar isak tangisnya. Ernie mengikutinya ke dalam dapur, memeluknya dan bertanya, “Jika ini kabar baik, mengapa kamu menangis dan mengapa saya harus duduk?”

Beberapa saat kemudian, semua orang di ruangan itu menangis. Ernie mengangkat telepon dan menelepon Serbia. Untuk pertama kalinya dalam 52 tahun, dia berbicara dengan saudaranya Heshy [aka Zoltan]. Mereka berbicara selama berjam-jam. Mereka berbicara di telepon setiap hari sampai pertunjukan The Montel Williams menerbangkan Zoltan dari Serbia ke Oakland untuk menyiarkan reuni di TV langsung.

Ernie menunggu di samping istrinya di atas panggung, dengan bangga mengenakan yarmulke-nya, dengan tangan kanannya bergerak-gerak gelisah di dekat tangan istrinya. Akhirnya, penyiar membiarkan Zoltan memasuki ruangan. Mata mereka bertemu dan saudara-saudara berlari untuk saling berpelukan. Jutaan penonton menangis.

Ayah saya memberi tahu saya bahwa Ernie memberi tahu semua orang secara diam-diam bahwa memiliki saudara lelakinya, yang dia pikir sudah mati selama 50 tahun, bersatu kembali dengannya adalah “keajaiban terbesar sejak Musa menyeberangi laut.”

Tapi sebagai seorang anak, saya tidak tahu semua ini.

Bagi saya, Ernie hanyalah roly-poly yang periang”gabbai” (“sexton”) dari shul yang selalu tersenyum dan memberi saya permen ketika saya datang ke kebaktian. Dia mencubit pipiku dan membuat lelucon untuk membuatku tertawa. Saya tidak akan pernah melupakan rasa hormat dan hormat yang tulus yang selalu ditunjukkan ayah saya kepada Ernie. Dia mengajari saya dan saudara-saudara saya untuk melakukan hal yang sama.

masih ada”Kedoshimyang berjalan di antara kita. Sekarang, lebih dari sebelumnya, kita membutuhkan kebijaksanaan mereka. Kami membutuhkan cerita mereka. Mereka membuat dunia lebih manis dari permen termanis.

Comments are Closed

© 2022: stpatrickjax.org | Easy Theme by: D5 Creation | Powered by: WordPress