Apakah Hewan Menderita Stres Pasca Trauma?

Undian terkini Data SGP 2020 – 2021.

Studi ekologi ketakutan dimulai pada 1990-an. Sebelum itu, para ilmuwan berasumsi bahwa dampak pemangsa pada hewan mangsa individu bisa mematikan atau cepat berlalu. Jika seekor kelinci selamat dari serangan anjing hutan, atau seekor zebra lolos dari cakar singa, ia akan melanjutkan dan menjalani hidupnya seperti sebelumnya.

Tetapi penelitian menunjukkan bahwa rasa takut dapat mengubah perilaku dan fisiologi hewan liar dalam jangka panjang, dari ikan hingga gajah. “Ketakutan adalah respons semua hewan untuk menghindari dibunuh oleh predator,” kata Zanette. “Ini sangat bermanfaat, karena membuat Anda tetap hidup untuk berkembang biak di lain hari. Tapi itu membawa biaya.”

Alasan untuk takut sudah jelas. Studi terbaru menemukan bahwa hingga 32% jerapah betina dewasa di beberapa bagian Serengeti membawa bekas luka akibat serangan singa, 25% lumba-lumba pelabuhan di Laut Utara bagian selatan memiliki cakar dan bekas gigitan dari anjing laut abu-abu dan tiga perempat pari manta di beberapa bagian. Perairan Afrika memiliki banyak luka gigitan hiu. Para penyintas ini mungkin membawa kenangan teror bersama dengan bekas luka fisik mereka.

Rudy Boonstra, ahli ekologi populasi di University of Toronto, telah mempelajari dampak stres ekstrem pada kelinci sepatu salju dan mamalia kecil lainnya di Yukon Kanada sejak tahun 1970-an. Dia terinspirasi oleh sejarah keluarganya sendiri: Boonstra lahir di Belanda, di mana ibunya — seperti kebanyakan orang Belanda — mengalami stres berat selama Perang Dunia Kedua. “Itu kemungkinan mempengaruhi anak-anaknya,” katanya. “Rasa stres yang menjadi faktor yang relevan dalam biologi kami selalu ada di benak saya.”

Boonstra tahu bahwa selama fase penurunan siklus kelinci sepatu salju, sebagian besar kelinci dibunuh oleh pemangsa. Tapi ternyata ada lebih banyak cerita. Ketika siswa Boonstra, Michael Sheriff, menguji kotoran kelinci yang ditangkap hidup selama fase naik turunnya siklus populasi, ia menemukan bahwa tingkat hormon stres kortisol pada induk kelinci berfluktuasi dengan kepadatan predator, memuncak ketika predator paling banyak.

Para ibu yang sangat stres itu, para peneliti menemukan, melahirkan lebih sedikit, bayi yang lebih kecil. Dan kadar hormon stres yang meningkat juga diturunkan dari ibu ke anak perempuan, memperlambat tingkat reproduksi kelinci bahkan setelah pemangsa mati dan vegetasi berlimpah tersedia untuk dimakan kelinci. Ini menjelaskan mengapa populasi kelinci tetap rendah selama tiga sampai lima tahun setelah pemangsa menghilang dari lokasi penelitian Boonstra.

Comments are Closed

© 2021: stpatrickjax.org | Easy Theme by: D5 Creation | Powered by: WordPress